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General information about Lake Atitlan

Altura                                        1550 msnm

Superficie:                                 125.77 km2 

Perímetro:                                 101.67 km Volumen:                                      25.46 km3

Profundidad máxima:             327 m

Profundidad media:                203 m

Área de la cuenca                    411 km2

Un lago extraordinario

El lago Atitlán se encuentra en el Altiplano de Guatemala en el interior de una antigua caldera volcánica. En el extremo sur esta bordeado por tres grandes volcanes: el San Pedro, el Tolimán y el Atitlán. El área superficial del lagoes de 125.77 km2, su perímetro es de 101.67 km y tiene un volumen de 25.46 km3 con una profundidad máxima de 327.56 m y una media de 203.21 m. Debido a las frecuentes variaciones en el nivel lago, estos datos varían con el tiempo.

El lago mide algo más de 18 km de largo por unos 8 km de ancho (Panajachel a Cerro de Oro, pero podrían agregarse otro tanto al fondo de la bahía de Santiago Atitlán). Atitlán no tiene una salida de agua superficial, es técnicamente un lago endorreicoque subterráneamente se filtra en las inmediaciones de San Lucas Tolimán y Cerro de Oro y alimentan dos ríos que van hacia la costa del Pacífico. El lago está formado por profundos escarpados de origen volcánico y llena una enorme calderaformada por una erupción hace 84.000 años.   

Los pueblos originarios se asentaron alrededor del lago, los kaqchikeles en la orilla norte y tz'utujiles en la orilla sur. En la parte alta de la cuenca se encuentran poblaciones k'iche's. El 95% de la población habla uno de los idiomas mayas y la mayoría son bilingües.   

Biodiversidad 

Por su latitud y su altitud, el lago Atitlán está en la confluencia de la biodiversidad neártica propia de Norteamérica  y la neotropical que subió desde Suramérica cuando surgió el puente terrestre de Panamáhace unos 13 a 15 millones de años. De esta suerte, en la parte alta de la cuenca predominan las coníferas y los bosques de encino, en tanto que cerca del lago se encuentran aguacates, bananos y maicena 

El lago y la cianobacteria

Con el crecimiento demográfico del siglo XX han llegado grandes descargas de aguas residuales al lago, la expansión de la frontera agrícola en terrenos propensos a la erosión arrastra al lago suelos con alto contenido en fósforo que, junto a un creciente volumen de desechos sólidos, han enriquecido las anteriormente claras y limpias aguas del lago. Como resultado, en el 2009 hubo un primer gran florecimiento de cianobacteria que movilizó a los habitantes de la cuenca. 

Los científicos y técnicos de la Universidad de San Carlos, la Escuela Regional de Ingeniería Sanitaria y Recursos Hidráulicos, la Universidad Landivar y la Universidad Del Valle de Guatemala han evaluado todas las solucionesconocidas para reducir o eliminar la contaminación de las aguas servidas y concluyen que en la cuenca de Atitlán:

  • No hay terrenos suficientes para tratar las aguas en lagunas de oxidación

  • No hay suficientes bosques o campos de cultivo en la cuenca para regar las aguas servidas

  • No es viable económica, práctica ni socialmente la recolección masiva de sólidos de inodoros secos

  • Las mejores plantas de tratamiento del mundo contaminan las aguas del lago (no es viable limpiar totalmente las aguas servidas) ​

Por tanto, las aguas servidas deben ser sacadas de la cuenca del lago y tratadas por fuera.

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¿Cómo tratar el agua por fuera de la cuenca?

  • Hay terrenos para lagunas de oxidación  

  • Hay campos de cultivo para irrigar con las aguas tratadas    

 

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Para definirlos con los vecinos, autoridades y demás interesados.  

  • ¿Quiénes ponen los terrenos para las plantas de tratamiento y las lagunas de oxidación y a cambio de qué?

  • ¿Quién recibe las aguas tratadas y a cambio de qué?    

  • Estacionamiento gratuito

  • Internet de alta velocidad

  • Wifi gratuito

  • Centro de visitantes

  • Auditorio (250 personas)

  • Restaurante

  • Mariposario en el Geodomo

  • Cables X-Tremos

  • Cables Ultra X-Tremos

  • Senderos naturales

  • Puentes colgantes

  • Cataratas